Lipa is the cruel consequence of the European border politics.

The images from Lipa are harrowing. The catastrophic situation people on the move are facing in northern Bosnia-Herzegovina is the consequence of European policies of shutting off people, no matter what. Germany and the EU are direct responsible for the systematic violation of the rights of people on the move at Europe’s external borders. It is the EU that has created the humanitarian emergency in Bosnia in the first place through the systematic use of force by Croatian border guards. These violent pushbacks must be stopped immediately. The German government must act now: People on the move must be evacuated immediately from Bosnia-Herzegovina. In Germany, federal states and municipalities are ready to take them in – their entry into the EU must be made possible! On Dec. 23, 2020, Camp Lipa in northwestern Bosnia-Herzegovina near the Croatian border burned down almost completely. More than 1,000 people had lived in the camp before, but it had not previously been made suitable for winter. Even if a new camp is to be reconstructed now, it does not entirely solve the problems people on the move are facing. The conditions in these camps, as Lipa has shown, are more often than not meeting people’s needs. Additionally, several thousand refugees in Bosnia are forced to stay outside of camps. Instead of taking true responsibility by granting them access to the European Asylum system, the EU merely promises further financial support and thereby shifts the responsibility to the authorities in Bosnia.

The EU and Germany are not only accepting these conditions, but have deliberately brought them about. People on the move are systematically denied arrival in the EU. Instead of an asylum procedure people are confronted with a violent border police on the Croatian border. They are repeatedly pushed back to Bosnia-Herzegovina with brutal methods by this very border police. Instead of condemning such violence, the German government openly supports this approach: As recently as December 2020, the German Interior Ministry has donated 20 vehicles to the Croatian border police. This funding of the border police is thereby the funding of violence, which Amnesty International classifies as torture.

This systematic violation of national, European and international law is the reason why people are stuck in Bosnia-Herzegovina. In total, about 10,000 people are stranded in Bosnia due to the EU’s deportation policy. They all need protection and a perspective.

The humanitarian emergency in northern Bosnia did not come as a surprise. Since the closure of the so-called Balkan route and the EU-Turkey deal in 2016 human rights violations at the EU’s external borders have become common practice. In Bosnia and Herzegovina and Serbia humanitarian emergencies occur every winter, most recently in the winter of 2019 at Camp Vucjak. Vucjak or Lipa – the names of the camps may change. What they show remains the same: The EU relies on closed borders, no matter what!

The situation at the European external borders is potentially life-threatening for people on the move. Germany can and must act now in order to comply with its national law.

We therefore demand:

● Stop the violent illegal pushbacks at Europe’s external borders. The right of all people to access a fair asylum procedure in the EU must finally be respected.

● Stop the German support for the Croatian border police!

● The German government must act! People on the move in Bosnia-Herzegovina must be evacuated now. In Germany, federal states and municipalities are ready for admission.



List of co-signing organizations – national and regional:

ACAT Deutschland


borderline-europe – Menschenrechte ohne Grenzen e.V.

Borderviolence Monitoring Network

Bundesweite Arbeitsgemeinschaft Psychosozialer Zentren für Flüchtlinge und Folteropfer – BAfF e.V.

das postmigrantische Netzwerk: neue deutsche organisationen e.V.

Forschungsgesellschaft Flucht & Migration e.V.

Germany Must Act

Gesellschaft für bedrohte Völker (GfbV)

IPPNW – AK Flucht und Asyl

JUMEN e.V. – Juristische Menschenrechtsarbeit in Deutschland

KOK – Bundesweiter Koordinierungskreis gegen Menschenhandel e.V.

Komitee für Grundrechte und Demokratie e.V.


Lesben- und Schwulenverband in Deutschland (LSVD)

Mare Liberum e.V.

medico international

NoName Kitchen

Ökum. Bundesarbeitsgemeinschaft Asyl in der Kirche e.V.

Paritätischer Gesamtverband

pax christi – Deutsche Sektion e.V.



terre des hommes

we’ll come united

Women in Exile

Arbeitsgemeinschaft Diakonie in Rheinland-Pfalz

Aktionsgemeinschaft Dienst für den Frieden e.V. (AGDF)

Arbeitskreis Asyl Cuxhaven e.V.


Arbeitskreis Flüchtlingshilfe e.V. Nordhorn

Asyl e. V. Hildesheim

Asyl in der Kirche Berlin-Brandenburg e.V.

Asylkreis Krummhörn

AWO Landesverband Sachsen-Anhalt e. V.

Ban Ying e.V.

Berlin-Brandenburgische Auslandsgesellschaft (BBAG) e.V.

Berliner Zentrum für Selbstbestimmtes Leben behinderter Menschen e.V.


Bremer Friedensforum

Bündnis Krefeld für Toleranz und Demokratie e.V.

Caritasverband für die Diözese Hildesheim e.V.

Catch a Smile

DiakoMigra in der Diakonische Dienste Hamburg-West/Südholstein

Diakonie Hessen – Diakonisches Werk in Hessen und Nassau und Kurhessen-Waldeck e. V.

Diakonie Mitteldeutschland

Diakonisches Werk Bayern

Diakonisches Werk der Evangelischen Landeskirche in Baden

Diakonisches Werk der Ev.-Luth. Landeskirche Sachsens e.V.

Diakonisches Werk Mecklenburg-Vorpommern

Diakonisches Werk Rheinland-Westfalen-Lippe

Diakonisches Werk Schleswig-Holstein

Diakonisches Werk Steglitz- und Teltow-Zehlendorf

Diakonisches Werk Württemberg

ESTAruppin e.V.

Evangelischer Kirchenkreis Teltow-Zehlendorf

Flüchtlingshilfe AK Norden

Flüchtlingsinitiative Lohmar-Siegburg e.V.

Flüchtlingsrat Baden-Württemberg e.V.

Flüchtlingsrat Bayern

Flüchtlingsrat Berlin

Flüchtlingsrat Brandenburg

Flüchtlingsrat Bremen

Flüchtlingsrat Hamburg

Flüchtlingsrat Krefeld e.V.

Flüchtlingsrat Hessen

Flüchtlingsrat Mecklenburg-Vorpommern e.V.

Flüchtlingsrat Niedersachsen e.V.

Flüchtlingsrat NRW

AK Asyl – Flüchtlingsrat RLP e.V.

Flüchtlingsrat Sachsen

Flüchtlingsrat Sachsen-Anhalt

Flüchtlingsrat Schleswig-Holstein e.V.

Flüchtlingsrat Thüringen

Förderverein internationales Fluchtmuseum e.V

Forster Brücke

Frauen*notruf Lübeck

Fremde brauchen Freunde e.V.

Freundeskreis Ammersbek”

Gemeinschaft mit Flüchtlingen (GmF in der Pfarrei Franz-von-Assisi)”

GGUA Flüchtlingshilfe e.V., Münster

Härtefallberatung des Flüchtlingsrats Berlin e. V.

Humanistische Union OV Lübeck

Initiativausschuss für Migrationspolitik in Rheinland-Pfalz

Initiativkreis für Flüchtlinge und Asylsuchende im Rhein-Lahn-Kreis

Institut für angewandte Kulturforschung e.V. (ifak)

INTAKT – Transkultureller Jugendtreff / Syke

InterAktiv e.V.

Janusz Korczak – Humanitäre Flüchtlingshilfe e.V.

Junge Flüchtlinge e.V. (SchlaU) München

Kein Mensch ist illegal- Köln

Kieler Friedensforum

KommMit e. V. – für Migranten und Flüchtlinge, Berlin und Brandenburg

KuB – Kontakt- und Beratungsstelle für Flüchtlinge und Migrant_innen e.V.

kulturgrenzenlos e.V.

Landesverband Frauenberatung Schleswig-Holstein e.V.

Land in Sicht – Transition (LIST), Celle

lifeline e.V.

Linke Vernetzung NRW

MC Kuhle – Wampe – Kiel

MeG betreutes Wohnen gGmbH

Migrantifa NRW

Migrationsberatung BLEIBEN beim KuBa e.V.

Migrationsberatung Rendsburg der Diakonie Altholstein GmbH

Moabit hilft e.V.

Neuruppin lebt bunt

No Borders Rheinland

No Nation Truck

Nürnberger Menschenrechtszentrum e.V. (NMRZ)

Omas gegen Rechts in Kiel

Opferperspektive – Solidarisch gegen Rassismus, Diskriminierung und rechte Gewalt e.V.

Pax Christi Nassau-Lahnstein

pax christi Rhein-Main – Regionalverband Limburg-Mainz

Perleberg hilft

ProAsyl/Flüchtlingsrat Essen e.V.

Runde Tisch gegen Rassismus und Faschismus Kiel

Runder Tisch gegen Rechte Ecken

SAfT e.V. – Solidarische Alternative Taucha –

Seebrücke Brandenburg an der Havel

Seebrücke Rhein-Sieg

Sicherer Hafen Panketal

SOS Rassismus Barnim

Sprungbrett Zukunft Berlin e.V.

Stadtteilzentrum Steglitz e.V.

Südcafé Leipzig

S27 Kunst und Bildung


Vereinigung der Verfolgten des Naziregimes – Bund der Antifaschisten e.V. Kreis Lübeck / Hzgt. Lauenburg

VVN/BdA kreisvereinigung oldenburg/friesland

Willkommen in Lehre e. V.

Willkommen in Nippes

Wir packen’s an e.V.

„Wir sind mehr“ – Bündnis Landkreis Diepholz

Zentrale Bildungs- und Beratungsstelle für Migrant*innen (ZBBS) e.V.

Zuflucht – Ökumenische Ausländerarbeit e.V.